Avoir un bon vélo

Elbe - Jizera a velo 009Il faut être équipé d’un vélo fiable pour entamer un voyage à vélo. A vous d’estimer si votre vélo est en bon état, s’il faut le réparer ou s’il faut en acheter un autre. De toute façon, avoir un bon vélo est un bon investissement car vous vous en servirez pour aller au travail en ville, faire des promenades à la campagne le week-end ou sûrement voyager de nouveau avec lui pendant les vacances.

DSCF0251Je vous conseille de partir avec un VTC (vélo tous chemins) qui sont les vélos les plus polyvalents. Ils permettent de rouler efficacement sur les routes bitumées, contrairement aux VTT (vélos tout terrains) qui ont des roues plus larges et qui donc offrent plus de résistance à la progression. Ils sont confortables sur des petits chemins grâce à leurs amortis, ce qui n’est pas le cas des vélos de ville. Le VTC se classent donc entre VTT et vélo de ville, adapté aussi bien à la campagne qu’en milieu urbain.

Il y a bien sûr d’autres types de vélos :

  • les vélos de course sont orientées vitesse mais ont des pneus inadaptés aux petits chemins caillouteux (on peut les changer) et qui peuvent poser des problèmes quand on veut les équiper entièrement.
  • les vélos-couchés pour les initiés qui préfèrent une position assiégée,
  • les vélos pliables qui ont des roues plus petites,
  • les vélos à assistance électrique (VAE) qui sont des vélos de ville aidant au pédalage mais obligeant à trouver une prise électrique régulièrement et qui sont plus lourd.

Canal du midi 028Pour ce qui est de la marque et du prix du vélo, chacun fera selon son choix et ses possibilités. On peut en trouver dans de grandes enseignes ou chez des vélocistes. Le prix de base peut varier de 200 à 500 euros. Ensuite, les vélos spécifiques pour les voyages à vélo et déjà bien équipées coûtent plutôt entre 700 et 1400 euros …

B'twin Riverside 5

Pour ma part et à titre d’exemple, j’ai choisi mon vélo chez Décathlon car le rapport qualité – prix est très correct. C’est un Riverside 5 Homme acheté l’été 2010 pour 300 euros ( il valait 450 euros mais il était en réduction). J’en suis très satisfait car c’est un VTC de type trekking (ou randonneuse) conçu pour les voyages à vélo.

Il est en effet bien équipé d’origine : il a des gardes-boues solides, un bon porte-bagage arrière supportant jusqu’à 25 kilos,  des feux avant et arrière alimentés par le moyeu fixé sur la roue avant. De plus, il est à ma taille (je suis grand et c’est un XL) et à l’usage, après réglage, ma position semi-relevé est confortable pour le dos, les jambes et les poignets. Les équipements sont de qualité : une transmission 24 vitesses Shimano, des freins V-brake puissants, une selle Royal et une potence réglable.

Equiper son vélo

Accessoires de sécurité

Canal du midi 335Normalement, tous les bons vélos achetés neufs possèdent les éléments de sécurité. Des lumières à l’avant et à l’arrière du vélo et des catadioptres sur les deux roues. Vérifier bien ces éléments sur votre ancien vélo car ils sont obligatoires.

Les sacoches

Pour voyager plusieurs jours avec son vélo, il faut pouvoir emporter avec soi quelques affaires : il faut donc s’équiper de sacoches. Selon que vous voulez dormir en camping ou à l’hôtel, que vous préférez cuisiner ou manger au restaurant, le nombre et le poids de vos bagages ne seront pas les même.

Velodyssee 006 (7)Dans le cas où vous voulez voyager léger, 2 ou 3 sacoches accrochées sur le porte-bagage arrière suffiront. Mais quand on veut être autonome (avec une tente, un sac de couchage et de la nourriture pour les 3 repas de la journée),  il est mieux d’investir dans un porte-bagage avant pour y suspendre 2 autres sacoches afin d’avoir plus de place pour ses affaires et mieux répartir la charge sur son vélo.  A savoir aussi qu’il y a des sacoches de différentes contenances et imperméables ou non mais dans ce cas, fournies avec une housse de protection.

Vous pouvez aussi opter pour une remorque à vélo plutôt que des sacoches. Cela est un choix et il y a des avantages et des inconvénients dans les deux systèmes. Une remorque soulage le poids sur le vélo mais le passage de certains obstacles, les demi-tour et le transport dans le train sont plus aisés avec un vélo seul. De plus, le rangement est meilleur dans plusieurs sacoches plutôt que dans un seul sac.

De plus, il est nécessaire de se procurer une sacoche de guidon pour mettre ses affaires précieuses et accessibles en mouvement. Enfin, des tendeurs peuvent aidées à bien fixer des affaires qui ne sont pas contenues dans les sacoches par manque de place.

Accessoires fortement conseillées

Velodyssee 016 (5)Bien sûr, le premier équipement à acquérir est un anti-vol très résistant, de type U, en acier trempé.

Il y a des accessoires fortement recommandés à avoir sur son vélo : une béquille supportant un vélo chargé, un rétroviseur pour voir les voitures arrivées et une sonnette pour prévenir les autres usagers de la piste de notre dépassement.

De plus, il est essentiel de posséder un porte-carte accroché sur sa sacoche de guidon. Son coût est bon marché et il vous permettra de consulter votre carte même en mouvement.

Velodyssee 729Un compteur de vélo est aussi très utile pour savoir combien de kilomètres on a parcouru dans la journée et la distance totale de notre voyage. De plus, on peut y lire notre vitesse instantanée, notre moyenne journalière et totale et le temps parcouru.

Accessoires complémentaires

Il est indispensable d’avoir de l’eau avec soi. Si l’on veut boire quand on veut, il faut équiper son vélo de porte-bidons et y placer les bidons. Mieux vaut avoir 2 litres à disposition car il faut beaucoup s’hydrater quand on roule à vélo.

Une petite sacoche de selle prends peu de place et permet de disposer aisément de son matériel de réparation.

Accessoires facultatifs

canal de Nantes a Brest 328On peut ajouter des accessoires de confort. Si on a n’est pas à l’aise au niveau de l’assise, on peut acquérir une selle comme un couvre-selle en gel avec sa house de protection. L’autre solution est d’acheter une selle de meilleur qualité (à ressort par exemple) ou de porter un short rembourrée.

Enfin, on peut opter pour fixer des cale-pieds sur ses pédales. C’est plus efficace pour le pédalage mais ça peut aussi vous perturbez car il faut enlever et remettre ses pieds dedans aux bons moments.

Equipements de sécurité

Certains équipements de sécurité sont obligatoires quand on roule à vélo. Les vélos neufs en sont tous équipés.

Le vélo doit être équipé de :

  • feux avant et arrière fonctionnant pour se faire repérer dans la nuit,
  • catadioptres orange sur les roues et les pédales pour distinguer le mouvement,
  • une sonnette pour avertir un autre usager d’un danger ou d’un dépassement,
  • de bons freins avant et arrière pour pouvoir stopper à tout moment.

DSCF0558Le cycliste peut porter un casque pour se protéger en cas de chute mais ce matériel n’est pour l’instant pas rendu obligatoire. Par contre, il est nécessaire d’avoir dans ses bagages un gilet fluorescent à porter quand on circule de nuit en campagne.

Equipements du cycliste

DSCF0689Un cycliste est exposé aux conditions climatiques car c’est un sport d’extérieur. Elles peuvent être très variées, même au cours d’une même journée. Le cyclo-touriste doit toujours avoir dans ses bagages des vêtements adaptées, notamment contre la pluie et le froid.

Pour se protéger de la pluie, on peut porter par-dessus ses vêtements de tous les jours une cape de pluie qui ne prend pas beaucoup de place. Néanmoins, un coupe-vent et un sur-pantalon sont une solution plus confortables dans ces conditions mais plus encombrants. Des sur-chaussures imperméables peuvent aussi être envisagées pour ne pas mouiller ses baskets.

DSCF1028Des gants et un bonnet sont à prévoir contre des journées froides. Même pendant la belle saison, on peut en avoir besoin pour éviter aux mains, qui sont très exposées, de se refroidir.

Une casquette ou un chapeau permet de se protéger de la pluie, plutôt que la capuche du coupe-vent qui ne permet pas d’avoir une bonne vison latérale.  Ce couvre-chef est aussi une bonne protection contre le soleil, ainsi que les lunettes de soleil, de la crème solaire et un t-shirt à manches longues. Les lunettes font aussi rempart contre les insectes volants, tels les moucherons.

DSCF0820Pour ne pas mettre du cambouis sur son pantalon ou qu’il frotte contre le pédalier, il est bien pratique de disposer de deux serre-pantalon. Remonter son pantalon peut aussi faire l’affaire pour être à l’aise en roulant.

Enfin, un gilet fluorescent et un casque font partie des équipements de sécurité. Le premier est obligatoire la nuit, le deuxième est facultatif en France pour le moment mais recommandé, notamment pour les enfants.

Matériel à emporter

canal de Nantes a Brest 271Après avoir vérifier l’état de fonctionnement de votre vélo, de l’avoir équiper au moins de sacoches, il faut acheter et préparer les affaires que l’on emporte avec soi. On aimerait souvent amener de nombreuses choses mais il faut que tout rentre dans les sacoches et limité au maximum le poids du vélo chargé. C’est une contrainte forte mais il faut s’y tenir.

La liste ci-dessous est donnée à titre d’exemple et est non exhaustive. D’autant plus qu’elle sera allégée si l’on dort à l’hôtel plutôt que d’aller au camping.

Le couchage

Velodyssee 006 (15)Dans le cas où vous voulez dormir en camping, il vous faut avec vous une tente, un matelas et un sac de couchage.

  • La tente doit être la plus légère possible, environ de 3 kilos pour une 2 places. C’est un investissement conséquent (environ 80 euros) mais inévitable.
  • Deux types de matelas existent : les matelas en mousse, bon marché mais peu épais et assez encombrant, et les matelas auto-gonflant, compact mais plus expansif et parfois moins fiable.
  • Enfin, le sac de couchage doit être léger, compact et chaud. Un petit oreiller gonflable peut s’y ajouter si besoin.

Les vêtements

  • Des t-shirts et polaires, des shorts et un pantalon,
  • Des sous-vêtements, un maillot de bain et des chaussettes,
  • Une paire de basket ainsi que des tongs,
  • Un coupe-vent, des gants et un bonnet,
  • Une casquette et des lunettes de soleil,
  • un gilet jaune, deux serre-pantalon et un mouchoir.

DSCF1028Vous pouvez simplement porter vos vêtements de sport ou de la vie quotidienne.  Il est toutefois approprié de porter des t-shirts anti-transpirants quand on roule, des shorts rembourrées pour un meilleur confort d’assise et un cuissard si besoin. Il faut avoir des vêtements chauds et d’autres qui coupe l’humidité en cas de temps froid et pluvieux. Il faut aussi se protéger du soleil quand on est dehors toute de la journée avec un t-shirt a manches longues.  Les lunettes sont aussi utiles pour se protéger les yeux des insectes volants.

P5272670L’hygiène

  • Une brosse à dents et un tube de dentifrice,
  • Un savon et un shampoing,
  • Un rasoir, de la crème solaire,
  • Coton-tiges et papier toilette,
  • Une serviette et un gant de toilette.

Tout cela est minimaliste mais pèse encore lourd si tout est plein. C’est pourquoi on peut acheter des petits flacons et y verser ces produits pour ne prendre que la quantité nécessaire. Préférez une serviette en peau absorbante qui est compacte, légère et sèche rapidement.

La cuisine

canal de Nantes a Brest 075

  • Une popote contient 2 récipients (casserole et couvercle), une cuillère, une fourchette et un verre en plastique. A cela, il faut ajouter un bon couteau de poche.
  • Un réchaud à gaz,
  • Une éponge, un torchon pour faire la vaisselle.

On peut avoir besoin quelques fois d’autres ustensiles tels un tupperware ou un tire-bouchon. On doit pouvoir retrouver et changer la même bombonne de gaz. Enfin, des petits sacs plastiques serviront de poubelle à chaque repas.

L’alimentation

canal de Nantes a Brest 077Chacun a ses goûts propres sur ce sujet et aime plus ou moins cuisiner. A titre d’exemple, j’emporte comme aliments de base :

  • Du café et du sucre en poudre en dosettes avec des biscuits pour le petit déjeuner,
  • De quoi faire des sandwichs pour le pique-nique du midi : baguette de pain, pâté en boîte ou sardines à l’huile, jambon ou salami avec de la mayonnaise, des portions de fromage (genre Kiri) et des compotes en pot.
  • Un repas chaud pour le soir : des pâtes avec de la sauce ou des plats préparés.
  • Des barres de céréales pour les pauses du matin et de l’après-midi,
  • De l’eau pour boire toute la journée et une bière pour le soir à l’apéritif.

Bien sûr, on peut ajouter beaucoup d’autres ingrédients à cette liste : des fruits, des légumes, etc …

Rennes - Saint Malo a velo avec Iva 049Il faut bien s’alimenter et s’hydrater quand on fait du sport toute la journée car on dépense beaucoup de calories quand on voyage à vélo. Faîtes attention à manger régulièrement car une crise d’hypoglycémie peut survenir.

Il faut faire les courses alimentaires pour seulement deux jours. On a tendance à vouloir acheter beaucoup d’ingrédients d’un seul coup dans les supérettes et espacer ces commissions mais cela pèse lourd.  De plus que certaines denrées sont vites périssables à l’extérieur.

Matériel pour réparer son vélo

  • Velodyssee 016 (26)Pour les crevaisons, il faut prévoir un kit de réparation, à savoir des rustines, de la colle et des démonte-pneus. Une petite pompe à vélo performante permettra de bien gonfler  vos pneus. Mieux vaut avoir aussi une chambre à air de rechange.
  • Pour dévisser et revisser correctement une pièce de son vélo, il faut posséder un minimum d’outils : un tournevis cruciforme et un plat et des clés Alen de différentes tailles. Tous ces outils se rassemblent dans un seul multi-tool.
  • Enfin, il est bon d’emporter aussi un petit spray lubrifiant pour nettoyer la chaîne afin que le pédalage ne fasse pas de bruit.

Divers

  • Papiers (carte d’identité et/ou passeport) et carte bancaire,
  • Téléphone portable, appareil photo, lecteur MP3 et les chargeurs correspondants,
  • Un livre, un bloc-note avec un crayon et un carnet d’adresses,
  • Carte(s) de l’itinéraire à parcourir.

Velodyssee 006 (5)Pensez au passeport et au visa pour les pays les nécessitant. Ne pas trop se surcharger de gadgets qui serviront peu. Enfin, le papier est lourd donc ne pas non plus emmener plus de lecture qu’il faut.

Et voilà, c’est l’essentiel mais c’est déjà bien assez lourd !